ASIA/MYANMAR - Dopo 50 anni, prima festa pubblica del Natale a Yangon

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Posted on: 12/30/17
Yangon - Le comunità cristiane in Myanmar, cattoliche e protestanti, hanno celebrato pubblicamente il Natale per le strade di Yangon, per la prima volta dopo 50 anni: come appreso dall'Agenzia Fides, mentre in passato il Natale era strettamente confinato entro le mura delle chiese, diverse liturgie, feste, cortei, processioni hanno avuto luogo nella città, in special modo dal 23 al 25 dicembre, con la specifica autorizzazione delle autorità governative della regione di Yangon.
Il Festival è stato inaugurato il 23 dicembre nella chiesa metodista della Santa Trinità e si è chiuso il 25 dicembre con una solenne liturgia nella cattedrale cattolica di Santa Maria a Yangon, alla presenza di Henry Van Thio, vicepresidente dell'Unione della Repubblica del Myanmar. Il Vescovo John Saw Yaw Han, Ausiliare dell'arcidiocesi di Yangon, ha dichiarato la felicità dei cristiani birmani per questo primo Festival e ha incoraggiato tutti i concittadini "a contribuire in ogni modo possibile alla pace e alla prosperità della nazione". Lo speciale Festival del Natale è stato avviato con il consenso di Phyo Min Thein, Primo ministro del governo regionale di Yangon, e di Mg Mg Soe, sindaco di Yangon, con l'esplicita volontà di "onorare la visita di Papa Francesco in Myanmar tenutasi a novembre 2017 e per mostrare solidarietà ai cristiani in Myanmar e nel mondo".
Secondo il sacerdote p. George Mg Mg, queste attività sono segno della crescita della libertà religiosa in Myanmar. La donna cristiana Naw Nilar San, della Chiesa Battista, ha rimarcato che "in 50 anni non ho mai vissuto questo tipo di festa di Natale. Molti cantori cristiani hanno cantato inni natalizi. E i cristiani hanno offerto cibo e bevande alla gente di Yangon, senza alcuna discriminazione, portando a tutti un saluto e un augurio di pace. E molti si sono uniti alla festa".
"Quest'anno è molto significativo nella storia della Birmania perché ai cristiani è stato permesso di celebrare il Natale con la gente della città, pubblicamente, per le strade. Questo Festival di Natale in città ha avuto lo scopo di promuovere la coesione sociale, la comprensione interreligiosa e l'amicizia tra i cittadini", rileva a Fides p. Thet Tin, altro parroco cattolico locale.
Il laico cattolico Toe Toe rimarca che "Natale significa mostrare e donare l'amore di Cristo per l'umanità". Thant Shwe, cittadino buddista, dice a Fides di aver "apprezzato e goduto del Festival", cui ha partecipato con sua moglie, "avvertendo che il Natale è una festa che ha valore per tutti gli uomini e non solo i cristiani".
Il Festival di Natale della città di Yangon, notano i cristiani birmani, sarà ricordato come il primo più grande incontro ecumenico con il popolo buddista nella storia del Myanmar. Phyo Min Thein, Primo Ministro del governo regionale di Yangon, ha promesso alla popolazione che nei prossimi anni si continuerà a celebrare il Festival di Natale a Yangon. Secondo il censimento del 2014, l'intera popolazione birmana è di 51,4 milioni di abitanti e i cristiani di tute le confessioni sono, nel complesso, 3 milioni.

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